Iako se  često naziva masažom, Shiatsu je specifičan oblik rada na tijelu utemeljen na tradicionalnoj dalekoistočnoj medicini i filozofiji. Unaprijeđen je zapadnim saznanjima moderne anatomije, fiziologije i psihologije. U Japanu je shiatsu još 1952. službeno priznat kao pomoćna medicinska disciplina, a zbog svoje efikasnosti postao je cijenjena alternativna metoda. Primarni cilj Shiatsu tretmana jest promicanje zdravlja i prevencija bolesti.

Tradicionalna istočnjačka medicina, pa i Shiatsu, temelji se na osnovnoj postavci kako svi posjedujemo životnu energiju koja tvori našu fizičku, emocionalnu i psihičku strukturu.

Protok te energije može poremetiti vanjska trauma (ozljeda), drugi elementi iz okoline (hladnoća, vlaga, toplina, mikroorganizmi) ili unutarnji emocionalni čimbenici (ljutnja, tjeskoba, strah, napetost).

Pored ovih uzroka na stanje energije utječe i način života, posebno neodgovarajuća prehrana, te manjak sna i kretanja.

Esencija Shiatsua je dodir – pritisak. Pritisak prsta i dlanova na određene zone i točke tijela, istezanja i rotacije udova i zglobova, korektivni zahvati na koštano – mišićnoj strukturi, istezanja mišića i fascije (fino vezivno tkivo), alati su kojima Shiatsu praktičar pokreće životnu energiju i omogućava slobodan pokret u tijelu.

Pored činjenice da odmara i relaksira umorno tijelo, ova metoda harmonizira živčani sistem, stimulira krvotok, dišne organe i blagotvorno djeluje na cjelokupni mišićno – koštani sistem.

Utjecajem na proizvodnju hormona pozitivno djeluje i na probavni i reproduktivni sistem, otklanja posljedice stresa, smanjuje bolove, pospješuje mentalne, fizičke i spolne funkcije, te stabilizira opće zdravstveno stanje.

Shiatsu radi Jelena Buljan